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让欧洲失去三分之一人口的一场疾病

来源: 南方日报网络版     时间: 2020-01-24 19:27:18
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让欧洲失去三分之一人口的一场疾病

原标题:让欧洲失去三分之一人口的一场疾病

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当鼠疫席卷欧洲的时候,彼特拉克正在阿维尼翁,那是一座饱受流行病之苦的城市。彼特拉克满腹悲伤地哀叹道:“可曾有人见过这样的事情,听过类似的传闻?你在什么样的编年史中读到过这样的记录:房屋十室九空,城镇一片废墟,农场遍地蒿荒,田地野草丛生,到处都是令人恐怖的荒凉景象。”

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本文摘自(美) 亨利·欧内斯特·西格里斯特所著

《疾病与人类文明》

毋庸置疑,说到扰乱西方人生活的传染病,其程度比鼠疫更深的聊聊无几。鼠疫是由一种杆菌导致的老鼠及其他啮齿动物的疾病,这种杆菌是北里柴三郎和叶赫森在1894年发现的。鼠疫杆菌可以通过像跳蚤这样的昆虫传给人,一旦传给了人类,它就会沿着交通要道在人与人之间通过接触传播。历史记述常常报告,在某次重大自然灾害——干旱、洪水或饥荒——之后,鼠疫突突然爆发。这样的报告并非希望夸大事件,而是有着坚实的理性基础。当谷仓空空如也、地窖水漫金山的时候,老鼠就会跑到离人更近的地方。如果这些啮齿动物中恰巧发生了传染病的话,人类感染的机会就很大了。

鼠疫的发病有两种形式:淋巴腺鼠疫和肺鼠疫。在前一种病例中,淋巴腺——特别是腹股沟、腋窝和咽喉的淋巴腺——肿大,表现出通常被称作“鼠疫溃疡”的症状。脓肿不断发展,流出来的脓有很高的毒性。患者要么康复,要么死于败血病。在肺鼠疫的病例中,杆菌侵入呼吸器官,肺炎不断发展,经常在几天之内致人于死地。死者脸色发黑,因此被称作“黑死病”。

类型常常取决于季节:淋巴腺鼠疫在夏天更常见,肺鼠疫则往往出现在冬天。引人注目的是,我们称之为“中世纪”的那段历史时期,刚好开始和结束于欧洲所经历的仅有的两次鼠疫大流行。中世纪的开端,通常被认为始于公元4世纪的民族大迁徙。蛮族部落入侵罗马帝国无疑是一件影响深远的事件。他们毁掉了很多东西,但他们也保护了很多东西。罗马文明依然强大,足以征服侵略者。公元6世纪初,东哥特人统治着意大利,但狄奥多里克大帝的政府本质上是罗马式的。他的宫廷里的官职都是由罗马人把持的罗马式官职。依然有罗马式的元老院,依然有罗马式的执政官。罗马文明是狄奥多里克的理想。罗马最后一位伟大的学者卡西奥多拉斯就生活在他的宫廷里,罗马最后一位哲学家和科学家波伊提乌死在了那里。

西哥特的狄奥多里克一世,著名的阿拉里克一世之孙,418~451在位。418年末,狄奥多里克率领西哥特人,以西罗马帝国同盟者身份定居于阿奎丹,建立了第一个日耳曼王国,定都图卢兹。嗣后再次侵入西班牙 ,把汪达尔人和阿兰人排挤到北非;苏维汇人则被局蹐于伊比利亚半岛西北一隅。

接下来,鼠疫侵入意大利。它来自东方,公元532年在君士坦丁堡爆发,当时在位的是查士丁尼一世,因此,它通常被称作“查士丁尼鼠疫”。它不断向西传播,到达意大利,很快就席卷了欧洲各地。很多地方几次遭到袭击,看来,这场流行病似乎伴随着一次天花的猛烈爆发。据同时代的编年史说,破坏性非常大。当然,没有统计数据,但很有可能,在短短几十年里,欧洲人口的很大一部分被鼠疫消灭了。

鼠疫过后,意大利呈现出一幅完全不同的图景:东哥特人的帝国覆灭了,伦巴第人掌权。他们的政府是日耳曼式的,他们的法律也是如此。“教皇政府”已经形成,并正在成为一支政治力量。大贵格利在公元590年被加冕为教皇,本笃会的修道院散布整个西方世界。东方也发生了类似的变化。查士丁尼自封为罗马皇帝,其政策的目标,就是要恢复罗马帝国从前的所有辉煌。他自认为是统治罗马领土的所有蛮族国王的群龙之首。他希望把军事荣耀跟立法行为结合起来,他让人编纂了《罗马法汇编》(Digest of Roman Law)。像过去的罗马皇帝一样,他也用像圣索菲亚大教堂之类规模宏大的建筑装饰他的都城。在鼠疫之后,东罗马帝国崩溃了;查士丁尼的继任者们不再是罗马人,而是拜占庭人,希腊文取代拉丁文成了政府的官方语言。

如果我们朝更远的东方打量,就会发现,巨大的变化也即将在那里发生。公元571年,穆罕默德在麦加诞生。因此,公元6世纪标志着地中海世界的一个历史转折点,查士丁尼大瘟疫显然就是两个时期之间的一条分界线。老的文明正在走向终结:依然活在它所有的外表特征中,但已经失去它的创造力——为什么会是这样,我们不知道,只能猜测。

鼠疫在它的多次起伏中让数以百万人丧生,导致了无边的苦难。政府这台机器,原本就摇摇晃晃,如今在破坏性的攻击下彻底土崩瓦解。雄心勃勃的政治计划付之东流。旧的世界崩塌了,在它的废墟之上,新的文明开始缓慢地崛起。

在此后几个世纪里,中世纪的世界再也没有经历进一步的瘟疫大流行。这的确令人吃惊,因为近东地区瘟疫频仍,而东西之间的交通非常活跃,尤其是在十字军东征的时期。有一些零星病例,几次局部的流行病,但从未有过大规模的传播,尽管中世纪的城镇有大量的老鼠,而且卫生条件一点儿也不好。

十字军东征(拉丁文:Cruciata,1096年-1291年)是一系列在罗马天主教教皇乌尔班二世发动的、持续近200年的、有名的宗教性军事行动,由西欧的封建领主和骑士以收复阿拉伯穆斯林入侵占领的土地的名义对地中海东岸国家发动的战争,前后共计九次。十字架是基督教的象征,因此每个参加出征的人胸前和臂上都佩戴“十”字标记,故称“十字军”。

然后,在14世纪的1384年,鼠疫再一次发动了震惊世界的攻击。这一次,它被称作“黑死病”。自1315年至1317年,欧洲经历了最具毁灭性的饥荒之灾。当时有2万居民的伊普勒城,1316年夏天共掩埋了2794具尸体。当鼠疫入侵大陆的时候,欧洲已经很难恢复。它再一次来自亚洲,一路向西,先后发起了三次大规模的推进:直抵黑海,直抵小亚细亚和希腊,直抵埃及和北非。它袭击了南欧,沿着西海岸一路向北,再掉头向东,包围了中欧,然后从四面八方攻入中欧。当一座城市被攻陷的时候,瘟疫通常会在城里待上4至6个月,消灭大量的人口,使整个城市的生活陷入一片混乱。

人们对死亡人数的估计从2500万至4000万不等。很有可能,欧洲损失了其全部人口的四分之一到三分之一。佛罗伦萨损失了6万居民,斯特拉斯堡是16000,帕多瓦是三分之二,威尼斯是四分之三。20万个村庄和农场被扫荡一空。这样一场损失惨重的灾难,其影响显然是深远的。在心理上,人们的反应是:要么沉湎于淫乱和放荡,要么更多的是忏悔赎罪,求助于禁欲主义。自我鞭笞者教派得以复兴,尤其是在德国,一时间成为时尚,直至教皇克雷孟六世下令制止。犹太人受到迫害,特别是在德国南方,那里犹太人的房子被大批大批地付之一炬。

克雷孟六世

每当大灾大难出现的时候,人们总想寻找一位替罪羊。贵族和市政当局欠下犹太人的沉重债务,瘟疫使他们有机会摆脱掉这些他们所鄙视的债主。当瘟疫爆发的时候,战争也在席卷整个欧洲,但疾病非常有效地打断了战争,至少是暂时中断了。法国和英国正在打仗,这场战争到最后持续了将近一个世纪,使两个国家都彻底被耗空了。装备了新式火器的英国人在克雷西打败了法国人,并在长达11个月的围攻之后占领了加来城。鼠疫逼得他们不得不撤军,迫使他们签署了停战协议。法国的苏格兰盟友打算入侵英格兰北部,他们不仅被英国军队击溃,而且还有大批的士兵被鼠疫给消灭了。

鼠疫救了那不勒斯王国,它迫使匈牙利占领军仓促撤退。在西班牙,在德国,在波兰和俄罗斯,在拜占庭帝国,到处都有军事行动被这场瘟疫中断,或者彻底终止。最深远的印象,多半是在欧洲大陆的经济生活中感受到的。作为大量人员伤亡的结果,劳动力的严重缺乏进一步加深,结果是物价长期居高不下。正是因为这个原因,英国在1350年通过了《劳工法案》,次年,法国也就这个问题颁布了一部国王法令。二者的目的都是打算通过调整工资来降低物价。市民骚乱在很多国家相继发生,法国和英国出现了农民叛乱,而在佛兰德斯,手工业行会纷纷起来反对各城市的贵族政权。

中世纪的经济一直在稳步扩张,直到14世纪,它变得静止不动了,并开始显示出崩溃的迹象。正如皮雷纳非常公正地指出的那样,降临在这个世纪的大灾难——饥荒、瘟疫、战争和社会动乱——是这一发展趋势的主要原因。因此,黑死病,这个世纪最大的灾难,在为新经济秩序的崛起清理道路的过程中扮演了一个重要的角色,而这一新经济秩序,将成为欧洲历史中一个新时期的基础。当鼠疫席卷欧洲的时候,彼特拉克正在阿维尼翁,那是一座饱受流行病之苦的城市。彼特拉克满腹悲伤地哀叹道:“可曾有人见过这样的事情,听过类似的传闻?你在什么样的编年史中读到过这样的记录:房屋十室九空,城镇一片废墟,农场遍地蒿荒,田地野草丛生,到处都是令人恐怖的荒凉景象。”

弗兰齐斯科·彼特拉克(意大利语:Francesco Petrarca,1304年7月20日—1374年7月19日),意大利学者、诗人,文艺复兴第一个人文主义者,被誉为“文艺复兴之父”。他以其十四行诗著称于世,为欧洲抒情诗的发展开辟了道路,后世人尊他为“诗圣”。他与但丁、薄伽丘齐名,文学史上称他们为“三颗巨星”。

黑死病大流行的时候薄伽丘正在佛罗伦萨,在《十日谈》(Decameron)的引言中,他对这场瘟疫给出了一份非常生动的记述,使用的不是拉丁文,而是本地的意大利语。换句话说,那些站在意大利文艺复兴大门口的人,都是14世纪那场鼠疫的同时代人,就像在6世纪欧洲历史的转折点上所发生的情况一样。

汉斯·津瑟那本妙趣横生的《耗子、虱子与历史》(Rats, Lice and History)中,有一章的标题是《论流行病对政治军事史的影响,兼论将领们的无关紧要》。事实有力地强调了这一观点,因为历史一次又一次地表明:那些准备最充分的军事行动,总是在缺乏医学服务的情况下被流行病给冲击得落花流水。建立组织良好的军医部队,是相当晚近的事,将军们太过倾向于把军医看作一种不必要的恶,一个碍手碍脚的人,一个总是想干涉他们的计划的人。只有到了非常晚近,人们才认识到:医学科学是最重要的战略因素之一。

作品叙述一三四八年佛罗伦萨瘟疫流行时,十名年轻男女在一所别墅避难,他们终日欢宴,每人每天讲一个故事,十天讲了一百个故事,故名《十日谈》,其中许多故事取材于历史事件和中世纪传说。卜伽丘在《十日谈》中歌颂现实生活,赞美爱情是才智和美好情操的源泉,谴责禁欲主义,对封建贵族的堕落和天主教会的荒淫无耻作了有力的讽刺。作品采用了框形结构,把一百个故事串联起来,使全书浑然一体,作品语言精练幽默,写人状物,微妙尽致。

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